Meeting the Ambassador of India in AthensΣυνάντηση με την Πρέσβειρα της Ινδίας στην Αθήνα

Barbara  Athanasiadis*


It was a beautiful Indian dinner, which we enjoyed on Sunday May 27th at the Royal Indian Chef. Guest of honour was H.E. the Ambassador of India to Greece, Ms. Samma Jain, who enthralled us with her charming personality and inspired us with her speech. Her deep love for Greece is touching and was expressed in sincere words, while she thanked us for our passion for India. And we were all gathered there to share this passion, each one of us offering his own treasure, the one that comes out graciously and is expressed in each one’s particular style: poetry and philosophy, art and music, cinema and travel literature.

Yes, India and Greece have, since ancient times, shared the splendour of their civilizations and each gives generously to the other of its light. I didn’t know that Delos was considered by the Indians as holy as Benares.  It is on this tiny island of the Cyclades that the rays of the sun fall with such strength that they make it the brightest spot on the planet – a magical meteorological phenomenon.  What a lovely surprise to discover it while I was writing my book GREECE, The Dance of the Seas. It was an even lovelier surprise to me when I was in Pushkar, in Rajasthan, while the sun was falling behind the holy lake – a magnificent sight for the eyes – my brahmin guide ‘forgot’ his city and talked to me endlessly about Alexander the Great. What he said was so revealing to me, the Greek traveller, when I was writing my book INDIA and my Persian garden.

In Greece, with its beautiful islands, its winds and the unique blue of its seas, you learn to dance on its stormy waters, discovering the quintessence of simplicity and the straight line. In India, with its feast of colours, intense smells, spectacular festivals and excesses in contrasts, you learn to live in an absolute relationship with harmony, the quintessence of what we call Beauty.

These two worlds come together in Ms. Samma Jain even more profoundly, and she has called upon us to share her dream. The members and friends of the Indo-Hellenic Society for Culture & Development that were present, together with the President and exemplary host Professor Mr. Dimitris Vassiliadis, promised this to Her Excellence.  After all, we are all lovers of India!

Barbara  Athanasiadis is a travel writer. Among her books are, INDIA and my Persian Garden and GREECE, The Dance of the Sea

Βαρβάρα-Ρίτα Αθανασιάδου*


Ήταν ένα ωραίο ινδικό δείπνο, που απολαύσαμε την Κυριακή 27 Μαΐου στο Royal Indian Chef, με τιμώμενη καλεσμένη την Α.Ε. Πρέσβειρα της Ινδίας στην Ελλάδα, κυρία Samma Jain, η οποία μας ενθουσίασε με την γοητευτική προσωπικότητά της και μας ενέπνευσε με την ομιλία της. Η βαθιά αγάπη της για την Ελλάδα μας συγκίνησε, όπως και τα ειλικρινή της λόγια, ενώ ευχαρίστησε όλους μας για το πάθος μας για την Ινδία.  Ήμασταν όλοι συγκεντρωμένοι εκεί για να μοιραστούμε αυτό το πάθος, που ο καθένας μας προσφέρει με τον δικό του θησαυρό, αυτόν που πηγάζει και εκφράζεται με το ιδιαίτερο του ύφος: την ποίηση και τη φιλοσοφία, την τέχνη και τη μουσική, τον κινηματογράφο, την ταξιδιωτική λογοτεχνία.

Ναι, η Ινδία και η Ελλάδα έχουν απ΄τα πανάρχαια χρόνια να μοιραστούν την λαμπρότητα των πολιτισμών τους και ο ένας δίνει στον άλλον πολλά από το φως του. Δεν ήξερα ότι η Δήλος θεωρείτο από τους Ινδούς εξίσου ιερή με το Μπενάρες, αφού πάνω στο μικρότατο νησί των Κυκλάδων πέφτουν  οι ακτίνες του ήλιου με τέτοια δύναμη, που το κάνουν το φωτεινότερο σημείο του πλανήτη – φαινόμενο μετεωρολογικό. Το ανακάλυψα γράφοντας το βιβλίο μου ΕΛΛΑΔΑ, Ο Χορός των Θαλασσών. Κι ήταν μια έκπληξη για μένα, όταν την ώρα που έπεφτε ο ήλιος πίσω από την ιερή λίμνη στο Pushkar, στο Ραζαστάν -μια μαγευτική οπτασία για τα μάτια του ταξιδευτή- ο βραχμάνος ξεναγός μου θα ΄ξεχνούσε΄ την πόλη του και θα μου μιλούσε δίχως σταματημό για τον Μέγα Αλέξανδρο. Κι αυτά που έλεγε, ήταν τόσο αποκαλυπτικά για μένα, την Ελληνίδα ταξιδιώτισσα, όταν έγραφα το βιβλίο μου ΙΝΔΙΑ  και ο περσικός μου κήπος.

Στην Ελλάδα με τα πανέμορφα νησιά της, τους ανέμους και το μοναδικό μπλε των θαλασσών της, μαθαίνεις να ΄χορεύεις΄ πάνω στα τρικυμισμένα νερά της ανακαλύπτοντας την πεμπτουσία της απλότητας και της απέριττης γραμμής. Στην Ινδία με την πανδαισία των χρωμάτων της, τις έντονες μυρωδιές, τις φαντασμαγορικές γιορτές και τις υπερβολές στις αντιθέσεις της, μαθαίνεις να ζεις σε μια απόλυτη αρμόνια που είναι η πεμπτουσία, αυτού που ονομάζουμε Ομορφιά.

Αυτούς τους δυο κόσμους  έρχεται να συνδέσει ακόμη περισσότερο η κυρία Samma Jain, και μας κάλεσε να συμμετάσχουμε στο όνειρό της.  Όσοι από τα μέλη της Ελληνο-Ινδικής Εταιρείας Πολιτισμού & Ανάπτυξης ήμασταν παρόντες, με άψογο οικοδεσπότη τον Καθηγητή κύριον Δημήτρη Βασιλειάδη, της το υποσχεθήκαμε.  Άλλωστε, όλοι μας είμαστε  λάτρεις της Ινδίας!

* Η Βαρβάρα-Ρίτα Αθανασιάδου είναι ταξιδιωτική συγγραφέας. Ανάμεσα στα βιβλία της συμπεριλαμβάνονται τα   ΙΝΔΙΑ και ο Περσικός μου κήπος και GREECE, The Dance of the Sea