Οι Θεοί των Ιμαλάϊων στην Κέρκυρα

Το Μουσείο Ασιατικής Τέχνης της Κέρκυρας μετά από την πρωτοποριακή για τα ελληνικά δεδομένα παρουσίαση της έκθεσης γλυπτών από την ελληνο-βουδιστική τέχνη της Γκαντάρα  παρουσίασε φέτος και συνεχίζει να παρουσιάζει μια μοναδική συλλογή από την Ινδική Χερσόνησο και τα Ιμαλάια με την επωνυμία «Οι Θεοί των Ιμαλαΐων».

 Σκοπός της νέας έκθεσης είναι να παρουσιάσει στους επισκέπτες του Μουσείου την ζωή των κατοίκων των Ιμαλαΐων όπως αυτή εκφράζεται μέσα από τη τέχνη τους. Οι κάτοικοι των Ιμαλαίων και η τέχνη τους είναι έντονα επηρεασμένοι από δύο μεγάλες θρησκείες τον Ταντρικό Σιβαϊσμό της Βόρειας Ινδίας και τον Βουδισμό του Θιβέτ. Οι παραπάνω θρησκείες αλληλοεπηρεάστηκαν στην ιστορία τους και σήμερα συνυπάρχουν αρμονικά στο Νεπάλ, Μπουτάν, Σικκίμ, Λαντάκ, Χιματσάλ Πραντές και άλλες περιοχές των Νοτίων Ιμαλαΐων. Η τέχνη τους εκφράζεται κυρίως μέσα από τα γιγαντιαία Θιβετανικά αγάλματα του Βούδα αλλά και μικρά χάλκινα αγάλματα διαφόρων θεοτήτων, ζωγραφιές τοίχων και εικονογραφίες σε σατέν και μετάξι (τάνκας), κοσμήματα και σκεύη στολισμένα με ημιπολύτιμους λίθους, την εντυπωσιακή αρχιτεκτονική των μοναστηριών και ναών τους. Για τους κατοίκους των Ιμαλαΐων, τα αγάλματα, οι τοιχογραφίες και οι πολύτιμοι λίθοι που στολίζουν τους ναούς τους δεν θεωρούνται μόνο αντιπροσωπευτικές απεικονίσεις, αλλά και ως το ίδιο το υλικό σώμα μέσα στο οποίο κατοικούν οι θεότητες των.

 Όπως μας εξήγησε η αρχαιολόγος διευθύντρια του Μουσείου κα. Αγλαία Παπουτσάνη – Καραμάνου, το Μουσείο Ασιατικής Τέχνης Κέρκυρας είναι ένα μουσείο από την φύση του στατικό. Καθώς δεν εμπλουτίζεται από τα ευρήματα νέων ανασκαφών, όπως γίνεται με τα υπόλοιπα ελληνικά μουσεία, ούτε έχει χρήματα για αγορές. Το Μουσείο ιδρύθηκε το 1927 μετά τη δωρεά στο ελληνικό κράτος 10.000corfu2 αντικειμένων ασιατικής προέλευσης (κυρίως από Κίνα και Ιαπωνία) που αγόρασε σε πλειστηριασμούς της Γαλλίας ο διπλωμάτης Γρηγόριος Μάνος, ο οποίος και πέθανε πάμφτωχος μέσα στο ανάκτορο του μουσείου ένα χρόνο μετά από τα εγκαίνια του αφού είχε ξοδέψει όλη την περιουσία του για την δημιουργία της μοναδικής συλλογής του.. Η Ινδική συλλογή του Μουσείου ενισχύθηκε σημαντικά το 1974 με την δωρεά ενός άλλου διπλωμάτη, του κ. Ν. Χατζηβασιλείου που υπηρέτησε στην Ινδία, Κορέα και Ιαπωνία από το  1954 μέχρι το 1962. Η δωρεά του που αποτελείται από 450 έργα περιλαμβάνει και ορισμένα καλά διατηρημένα αγάλματα της ελληνο-βουδιστικής τέχνης της Γκαντάρα που παρουσιάσθηκαν σε ειδική έκθεση του Μουσείου το 2002-3. Επίσης, μοναδικά κομμάτια του μουσείου στάλθηκαν και στην εθνική πινακοθήκη της Αθήνας για να εμπλουτίσουν την εποχιακή έκθεση «Αυτοκρατορικοί Θησαυροί από την Κίνα» που έλαβε μέρος κατά την διάρκεια της Πολιτιστικής Ολυμπιάδας Αθήνα 2004.

 Το μοναδικό στη χώρα μας, Μουσείο Ασιατικής Τέχνης στεγάζεται στο πανέμορφο νεοκλασικό παλάτι των Αγίων Μιχαήλ και Γεωργίου στο βόρειο άκρο της Σπιανάδας.  Τα εκθέματα του από Ινδία, Κίνα, Νεπάλ, Θιβέτ, Ιαπωνία, Καμπότζη, Περσία, Πακιστάν και Αφγανιστάν χρονολογούνται από τον 11ο αιώνα π.Χ. Το μουσείο διαθέτει επίσης πλούσια βιβλιοθήκη και σε συνεργασία με το Ιόνιο Πανεπιστήμιο που εδρεύει στην Κέρκυρα φιλοδοξεί να καθιερωθεί στο άμεσο μέλλον ως εθνικό κέντρο για την διατήρηση και την έρευνα πάνω στους ασιατικούς πολιτισμούς και ως ένα ευρωπαϊκό εργαστήριο για την διεύρυνση των οριζόντων της τέχνης και του ανθρώπινου πολιτισμού.