Χριστούγεννα στην Ινδία

शुभ क्रिसमस, کرسمس, આનંદી નાતાલ, (শুভ বড়দিন, கிறிஸ்துமஸ் வாழ்த்துக்கள், ಕ್ರಿಸ್ ಮಸ್ ಹಬ್ಬದ ಶುಭಾಷಯಗಳು, शुभ नाताळ, ਕਰਿਸਮ ਤੇ ਨਵਾੰ ਸਾਲ ਖੁਸ਼ਿਯਾੰਵਾਲਾ ਹੋਵੇ, Merry Christmas.

Υπάρχουν περίπου 30 εκατομμύρια χριστιανοί στην Ινδία (περίπου 2,3% του συνολικού πληθυσμού), οι οποίοι γιορτάζουν κάθε χρόνο τη γέννηση του Ιησού Χριστού στις 25 Δεκεμβρίου. Οι εορτασμοί είναι πιο αισθητοί στις πολιτείες όπου υπάρχουν πολλοί Χριστιανοί. Οι μεγαλύτερες ινδικές χριστιανικές κοινότητες ζουν στην πολιτεία της Γκόα στη δυτική ακτή (26%), στις πολιτείες Κεράλα και Ταμίλ Ναντού στο νότο, στις βορειοανατολικές πολιτείες Μανιπούρ, Μεγγαλάγια, Νάγκαλαντ, Μιζοράμ, Αρούνατσαλ Πραντές, και Ασσάμ. Ανήκουν κυρίως στην Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία ενώ ένας σημαντικός αριθμός Χριστιανών του Αγ. Θωμά (Συριακή Ορθόδοξη Εκκλησία) ζει στον Νότο. Ένας μικρός αριθμός Ορθοδόξων Χριστιανών της Ελληνικής Εκκλησίας ζει στο Καλκούτα και στην ευρύτερη περιοχή της Δυτικής Βεγγάλης.

Πολλοί Χριστιανοί γιορτάζουν την Ημέρα των Χριστουγέννων παρακολουθώντας τη μεσονύχτια λειτουργία την παραμονή των Χριστουγέννων και ειδικές εκκλησιαστικές τελετές κατά τη διάρκεια της ημέρας. Ολόκληρη η οικογένεια γιορτάζει μαζί τρώγοντας ένα εορταστικό γεύμα που ακολουθείται από ένα παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο κέικ. Ανταλλάσσουν επίσης δώρα και γλυκά και φορούν καινούργια ρούχα.

Τα Χριστιανικά σπίτια και οι εκκλησίες στην Ινδία είναι διακοσμημένα με λουλούδια και φύλλα μπανάνας ή μάνγκο. Τοποθετούν επίσης μικρούς ηλεκτρικούς λαμπτήρες ή καντήλια λαδιού και φωτεινά φανάρια σε σχήμα αστεριών. Μερικοί βάζουν επίσης στα σπίτια τους μια φάτνη για τη γέννηση με αγάλματα από πηλό και ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο. Τα χριστουγεννιάτικα δέντρα στην Ινδία είναι συνήθως τεχνητά πεύκα ή στολισμένα εγχώρια δέντρα ή θάμνοι. Ορισμένα καταστήματα, εμπορικά κέντρα και ξενοδοχεία σε τουριστικές περιοχές τοποθετήσουν χριστουγεννιάτικα στολίδια και έχουν κούκλες ή ηθοποιούς που ντύνονται σαν τον Άγιο Βασίλη.

Η Ημέρα των Χριστουγέννων είναι δημόσια αργία στην Ινδία. Τα σχολεία, τα κυβερνητικά γραφεία, τα ταχυδρομεία και οι τράπεζες παραμένουν κλειστά.


Οι Κυριότερες Γιορτές της Ινδίας

festivals in India

This post is also available in: English (Αγγλικα)