Η Ινδία στους Ολυμπιακούς Αγώνες Αθήνα 2004

Ο μεγάλος εορτασμός, οι Ολυμπιακοί Αγώνες ΑΘΗΝΑ 2004, που για 17 ημέρες επέστρεψαν στην Ελλάδα, την γη που γεννήθηκαν και στην πόλη όπου αναβίωσαν είναι τώρα μέρος τηςιστορίας – μια αξέχαστη ιστορία που ανέδειξε  μια νέα φιλόξενη και οικουμενική Ελλάδα σ’ ολόκληρο τον κόσμο.  Περισσότεροι από 21.500 αντιπρόσωποι των μέσων μαζικής επικοινωνίας κάλυψαν ζωντανά τους αγώνες και τους παρακολούθησαν τέσσερα δισεκατομμύρια θεατές σ’ ολόκληρο τον κόσμο. Όλοι είδαν την Ελλάδα του 21ου αιώνα, μέσα και έξω από τα στάδια.

Σ’ αυτούς τους αγώνες έσπασαν πολλά παγκόσμια ρεκόρ. Η Αθήνα φιλοξένησε 11.099 αθλητές, τον μεγαλύτερο αριθμό που υπήρξε ποτέ καθώς και τις  περισσότερες γυναίκες αθλήτριες. Αντιπροσωπίες από 202 χώρες συμμετείχαν στους αγώνες καθιστώντας τους ως τη μεγαλύτερη αθλητική εκδήλωση που έγινε ποτέ. Η ολυμπιακή φλόγα με το μήνυμα της ειρήνης και της  αδελφότητας των λαών ταξίδεψε για πρώτη φορά σε όλες τις ηπείρους και καλωσορίστηκε και στο Νέο Δελχί επίσης. 

 Η Ινδία, που  είχε κερδίσει μόνο τρία μεμονωμένα χάλκινα μετάλλια στην ολυμπιακή ιστορία της — του Khashaba Jhadhav στο Ελσίνκι το 1952, του Leander Paes στην Ατλάντα το 1996 και του Karnam Malleswari στο Σύδνευ  το 2000 — έστειλε τους αθλητές της στην Αθήνα με υψηλές προσδοκίες, αλλά η Ολυμπιακή ομάδα από το δεύτερο πιο πυκνοκατοικημένο κράτος του κόσμου   επέστρεψε πίσω για μια ακόμη φορά με ένα μοναδικό μετάλλιο. 

olympics cover

Ο συνταγματάρχης Rajyavardhan Singh Rathore έγινε εθνικός ήρωας όταν κατέκτησε τη δεύτερη θέση στους αγώνες σκοποβολής ανδρών στους 28ους Ολυμπιακούς Αγώνες στην Αθήνα. Ο 34χρονος Ινδός αθλητής κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο, το πρώτο ασημένιο μετάλλιο που έλαβε ποτέ η Ινδία σε Ολυμπιακούς Αγώνες. Συνεπαρμένος με την απόδοσή του, ο Rathore είπε:  “δεν με ικανοποιεί το γεγονός ότι είμαι ο πρώτος ή κάτι παρεμφερές. Σκέφτομαι ότι υπάρχουν πολλοί, πολλοί περισσότεροι άξιοι κάτοχοι μεταλλίων  και ελπίζω ότι στο μέλλον θα παραγάγουμε πολύ περισσότερους νικητές μεταλλίων. “

Μια άλλη ευχάριστη έκπληξη για την Ινδία ήλθε από τους Παραολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας 2004, όταν στην ρίψη ακοντίων ο Devendra Singh κέρδισε το χρυσό μετάλλιο σπάζοντας παγκόσμιο ρεκόρ. Επίσης, ο Rajinder Singh Rahelu κέρδισε το χάλκινο μετάλλιο στην άρση βαρών. Ο 23χρονος Devendra της Ινδίας κέρδισε το πρώτο ποτέ χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο της χώρας του.  Ο Devendra είχε χάσει το χέρι του σε ατύχημα κατά την παιδική του  ηλικία, αλλά αυτό που δεν έχασε ήταν η δύναμη της θέλησής του να κερδίσει ένα χρυσό μετάλλιο  στους Παραολυμπιακούς.           

Διαβάστε Επίσης:

1. Ο κ.Chazhur V. Gangadharan, ένας ινδός μηχανικός και ιδρυτικό μέλος τηςELINEPA, που εργαζόταν στην Αθήνα την εποχή  εκείνη, μας διηγείται από πρώτο χέρι την εμπειρία του από την προετοιμασία, τις προσδοκίες και την τελική απόδοση της ινδικής ομάδας στην Αθήνα 2004. (Διαβάστε το  άρθρο). 

 2. Οι Αξίες του Ολυμπισμού της Ελένης Κουκουμπίκη.

olympics3

photo olympics2