Σε ποιον ανήκει ο κύκνος; Μια ιστορία από την παιδική ζωή του Βούδα

Απόδοση: Δημήτριος Βασιλειάδης

Ένα πρωί ο νεαρός Σιντάρθα και ο ξάδερφός του Ντεβαντάτα πήγαν για βόλτα στο δάσος. Ο Σιντάρθα έδειξε στον Ντεβαντάτα έναν κύκνο που πετούσε στον ουρανό. Πριν προλάβει ο Σιντάρθα να τον σταματήσει, ο Ντεβαντάτα τού έριξε ένα βέλος.

Χτυπημένο από το βέλος, το πουλί έπεσε στη γη και τα δύο αγόρια έτρεξαν προς το μέρος του. Ο Σιντάρθα ήταν ο πρώτος που έφτασε στο σημείο. Σήκωσε το πουλί, αφαίρεσε απαλά το βέλος και επούλωσε την πληγή του. Ακριβώς τότε ο Ντεβαντάτα έφτασε στο σημείο και είπε «Δώσε μου το πουλί, είναι δικό μου». Ο Σίνταρθα αρνήθηκε να αποχωριστεί το πουλί. Ο Ντεβαντάτα πήγε τον ξάδερφό του στο δικαστήριο για δικαιοσύνη.

«Εγώ πέταξα το βέλος και έριξα το πουλί. Ανήκει σε μένα», είπε ο Ντεβαντάτα.

«Επούλωσα την πληγή του», είπε ο Σιντάρθα.

Ο δικαστής κοίταξε το πουλί που κρατούσε ο Σιντάρθα και είπε:

«Αν το πουλί είχε σκοτωθεί από το βέλος σου, θα μπορούσες να το διεκδικήσεις Ντεβαντάτα, αλλά ο Σιντάρθα το έσωσε. Το πουλί ανήκει σε αυτόν που το έσωσε και όχι σε αυτόν που προσπάθησε να το σκοτώσει».

Μέχρι τότε η πληγή είχε επουλωθεί και το πουλί είχε αναρρώσει πλήρως. Ο Σιντάρθα βγήκε έξω και άφησε το πουλί να φύγει. «Το πουλί είναι ελεύθερο. Δεν ανήκει σε κανέναν», είπε ο Σιντάρθα καθώς έβλεπε τον κύκνο να πετάει ξανά ψηλά στον ουρανό.